Satu Grup dengan Argentina di Piala Dunia 2018, Pelatih Islandia: Akan Jadi Kenangan Romantis - Macau303

Satu Grup dengan Argentina di Piala Dunia 2018, Pelatih Islandia: Akan Jadi Kenangan Romantis

Satu Grup dengan Argentina di Piala Dunia 2018, Pelatih Islandia: Akan Jadi Kenangan Romantis

Tim nasional Islandia baru saja mengukir sejarah baru. Negara tersebut untuk pertama kalinya lolos ke Piala Dunia. Piala Dunia 2018 akan menjadi yang pertama bagi negara kecil di benua Eropa. Langkah mereka di putaran final event akbar empat tahunan nanti benar-benar diuji. Berdasarkan hasil undian, Islandia tergabung di Grup D bersama tim-tim kuat seperti Argentina, Kroasia dan Nigeria.

Di atas kertas Islandia kurang diunggulkan menghadapi tim-tim tersebut. Tim dari negara berpenduduk 350 ribu jiwa itu berat untuk lolos dari fase grup. Setidaknya mereka harus mengantongi minimal dua kemenangan untuk melangkah ke babak 16 besar.

Pelatih Islandia, Heimir Hallgrimsson malah menanggapi santai pertemuan timnya dengan para raksasa. Ia menilai pertemuan kontra Argentina akan menjadi pertemuan bersejarah. Bila negara-negara lain lebih memilih menghindari Tim Tango tidak demikian Islandia.

“Ini (pertandingan melawan Argentina) akan romantis dan juga menyenangkan. Mereka punya keterkaitan dengan romantisme Piala Dunia,” beber Hallgrimsson.

Lebih lanjut Hallgrimsson mengatakan bahwa timnya berpeluang mengalahkan Argentina di putaran final nanti. Rasa percaya diri ini didukung oleh catatan impresif timnya selama babak kualifikasi Piala Dunia 2018 zona Eropa. Tim tersebut lolos ke Rusia dengan status juara grup. Tergabung di Grup I, Islandia mampu meraih 22 poin dari 22 pertandingan. Mereka hanya kalah dua kali sepanjang babak kualifikasi.

Alhasil Islandia keluar sebagai juara grup, unggul atas Kroasis di tempat kedua dengan keunggulan dua poin. Tim-tim lain seperti Ukraina, Turki, Finlandia dan Kosovo pun harus rela menjadi penonton. Mereka tersisih di babak kualifikasi tersebut.

Selain tampil meyakinkan di babak kualifikasi, Islandia juga mengukir sejarah tersendiri di Piala Eropa 2016. Saat itu Islandia mampu lolos hingga ke babak perempatfinal sebelum dihentikan Prancis yang kemudian  lolos hingga ke partai final.

Di samping itu, pelatih Islandia menilai bahwa kekuatan Argentina tidaklah istimewa. La Albiceleste hanya mengandalkan pemilik nomor punggu 10 yakni Lionel Messi. Tidak heran sang pelatih mengaku timnya siap memberikan perlawanan terhadap wakil Amerika Selatan itu.

“Berapa banyak kesempatan kami melawan Argentina? Aku tidak tahu. Tetapi bila kami bermain baik, setidaknya kami akan memberikan mereka pertandingan yang tak terlupakan,” lanjut Hallgrimsson.

Untuk kepentingan pertandingan tersebut, Hallgrimsson mengaku telah mempelajari permainan pemenang dua kali Piala Dunia tersebut. Ia telah mengirim mata-mata untuk mengamati performa Messi dan kawan-kawan.

“Mata-mataku mengatakan kepadaku hanya satu hal–nomor 10 (merujuk pada Messi),” pungkasnya.

Pertandingan yang dinanti-nanti Hallgrimsson akan tersaji pada 16 Juni 2018 di Moskwa Spartak. Itu sekaligus laga pembuga grup D. Di laga kedua Islandia akan menantang Nigeria pada 22 Juni di Volgograd sebelum menghadapi sesama wakil Eropa, Kroasia pada 26 Juni 2018 di Rostov-on-Don.

Leave a Reply